History – Historia

Early 1990s: The genesis

A group of dedicated El Paso attorneys and civil rights activists created the Border Rights Coalition in the early 1990s, with support from the American Friends Service Committee through its Immigration Law Enforcement Monitoring Project. The group documented alleged human rights and civil rights abuses committed by the Border Patrol and provided legal aid to the community on specific cases.

The highlight of the work of the Border Rights Coalition was the group’s involvement in two landmark cases – The historic civil federal lawsuit brought by the students and staff of Bowie High School in 1992 to stop the Border Patrol from harassing students inside the school; and the 1997 death of Esequiel Hernandez Jr., a teenage goat herder who was killed by Marines patrolling the border near Radford, Texas.

Principios de la decada de 1990: El genesis

Un grupo de abogados dedicados de El Paso y activistas de los derechos civiles crearon la Coalición de Derechos Fronterizos a principios de la década de 1990, con el apoyo del Comité de Servicio de Amigos Estadounidenses a través de su Proyecto de Monitoreo de la Aplicación de la Ley de Inmigración. El grupo documentó presuntos abusos contra los derechos humanos y los derechos civiles cometidos por la Patrulla Fronteriza y brindó asistencia legal a la comunidad en casos específicos.

Lo más destacado del trabajo de la Border Rights Coalition fue la participación del grupo en dos casos históricos: la histórica demanda civil federal presentada por los estudiantes y el personal de Bowie High School en 1992 para evitar que la Patrulla Fronteriza hostigara a los estudiantes dentro de la escuela; y la muerte en 1997 de Esequiel Hernandez Jr., un pastor de cabras adolescente que fue asesinado por marines que patrullaban la frontera cerca de Radford, Texas.


1998: Back to the roots

The Border Rights Coalition began transforming itself into a grassroots organization with the hiring of Fernando Garcia as executive director. Garcia, a former photojournalist in California, said that despite high profile cases such as the Bowie High School suit, abuses of civil and human rights continued in El Paso, mostly in the form of possible illegal entry by the Border Patrol, racial profiling and alleged beatings.

Garcia started training community members as Human Rights Promoters to teach their neighbors about search warrants, their right to remain silent and other civil and human rights they did not know they had. The strategy to have trusted members of the community train others – was successful.

Later, community members organized themselves into Human Rights Committees, meeting weekly to discuss cases and organize events. Some of the groups have been meeting continuously since 2000. In 2000, the Border Network for Human Rights (the name changed legally in 2001) had its first abuse documentation campaign conducted by members of the community, with support from immigration and human rights lawyers.

1990: Volviendo a las Racies

La Coalición por los Derechos Fronterizos comenzó a transformarse en una organización de base con la contratación de Fernando García como director ejecutivo. García, un ex reportero gráfico en California, dijo que a pesar de los casos de alto perfil como la demanda de la Escuela Secundaria Bowie, los abusos de los derechos civiles y humanos continuaron en El Paso, principalmente en forma de posible entrada ilegal de la Patrulla Fronteriza, perfilado racial y presunto palizas.

García comenzó a capacitar a miembros de la comunidad como Promotores de Derechos Humanos para enseñar a sus vecinos acerca de las órdenes de allanamiento, su derecho a permanecer en silencio y otros derechos civiles y humanos que no sabían que tenían. La estrategia de hacer que miembros confiables de la comunidad capaciten a otros fue exitosa.

Más tarde, los miembros de la comunidad se organizaron en Comités de Derechos Humanos, reuniéndose semanalmente para discutir casos y organizar eventos. Algunos de los grupos se han estado reuniendo continuamente desde 2000. En 2000, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos (el nombre cambió legalmente en 2001) tuvo su primera campaña de documentación de abusos realizada por miembros de la comunidad, con el apoyo de abogados de inmigración y derechos humanos.


2003: Going public

After three years of intense organizing, during which membership grew exponentially to reach hundreds of people, the Border Network for Human Rights held its first public event. It was prompted by the tragic death of Juan Patricio Peraza Quijada on February 22, 2003. Juan Patricio, a 19-year-old undocumented immigrant, was shot and killed by Border Patrol agents outside the migrants’ shelter where he was staying. The Border Network for Human Rights organized a 20-mile march, from Anthony to Downtown El Paso, to honor Juan Patricio and demand accountability from the Border Patrol. Hundreds of men, women and children participated in the event.

In addition to public events, the Border Network for Human Rights started sending delegations to Washington, D.C., each year to educate elected officials about the realities of border life and the need for immigration reform. These trips also served to introduce members of the community to the realities of the U.S. political system.

2003: Hacerse Publico

Después de tres años de intensa organización, durante los cuales la membresía creció exponencialmente para llegar a cientos de personas, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos realizó su primer evento público. Fue provocado por la trágica muerte de Juan Patricio Peraza Quijada el 22 de febrero de 2003. Juan Patricio, un inmigrante indocumentado de 19 años, fue asesinado a tiros por agentes de la Patrulla Fronteriza afuera del refugio para migrantes donde se hospedaba. La Red Fronteriza por los Derechos Humanos organizó una marcha de 20 millas, desde Anthony hasta el centro de El Paso, para honrar a Juan Patricio y exigir responsabilidad a la Patrulla Fronteriza. Cientos de hombres, mujeres y niños participaron en el evento.

Además de los eventos públicos, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos comenzó a enviar delegaciones a Washington, D.C. cada año para educar a los funcionarios electos sobre las realidades de la vida en la frontera y la necesidad de inmigración. reforma. Estos viajes también sirvieron para presentar a los miembros de la comunidad las realidades del sistema político estadounidense.


2005: A time for responsible law enforcement

In 2005, the Border Network for Human Rights responded to a situation where long-time El Paso Sheriff Leo Samaniego had his deputies detain undocumented immigrants, thereby sowing fear in the community. After a campaign including the drafting and eventual adoption of a resolution by county commissioners calling for the end of the practice, Samaniego ceased.

At that time, the Border Network for Human Rights started making allies with law enforcement officials who believe mixing immigration and criminal enforcement is bad policy. The Border Network for Human Rights also organized a series of joint community meetings with the Border Patrol, during which then-Border Patrol Sector Chief Luis Barker took questions from community members.

2005: El momento para el cumplimiento de la ley

En 2005, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos respondió a una situación en la que el antiguo alguacil de El Paso, Leo Samaniego, hizo que sus ayudantes detuvieran a inmigrantes indocumentados, lo que sembró el miedo en la comunidad. Después de una campaña que incluyó la redacción y eventual adopción de una resolución por parte de los comisionados del condado que pedían el fin de la práctica, Samaniego cesó.

En ese momento, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos comenzó a aliarse con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que creen que mezclar inmigración y control criminal es una mala política. La Red Fronteriza por los Derechos Humanos también organizó una serie de reuniones comunitarias conjuntas con la Patrulla Fronteriza, durante las cuales el entonces Jefe de Sector de la Patrulla Fronteriza, Luis Barker, respondió preguntas de los miembros de la comunidad.


2006: Immigration reform

In December 2005, U.S. Rep. James Sensenbrenner, R-WI, introduced the “Border Protection, Antiterrorism, and Illegal Immigration Control Act of 2005 (H.R. 4437), a needlessly punitive bill, and the struggle for humane and rational immigration reform was born. Immigrant communities and their supporters organized massive street protests around the nation in 2006. The Border Network for Human Rights was one of the leaders of this mobilization with marches in March, April and May 2006 that brought tens of thousands of El Pasoans to the streets.

2006: Reforma Migratoria

En 2005, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos respondió a una situación en la que el antiguo alguacil de El Paso, Leo Samaniego, hizo que sus ayudantes detuvieran a inmigrantes indocumentados, lo que sembró el miedo en la comunidad. Después de una campaña que incluyó la redacción y eventual adopción de una resolución por parte de los comisionados del condado que pedían el fin de la práctica, Samaniego cesó. En ese momento, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos comenzó a aliarse con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que creen que mezcla inmigración y control criminal es una mala política. La Red Fronteriza por los Derechos Humanos también organizó una serie de reuniones comunitarias conjuntas con la Patrulla Fronteriza, durante las cuales el entonces Jefe de Sector de la Patrulla Fronteriza, Luis Barker, respondió a las preguntas de los miembros de la comunidad.


2007: Working with the system

The Border Network for Human Rights continued working on immigration reform in 2007 with letter-writing campaigns and forum discussions aiming at including the voices of border communities in the national debate. Through the staff’s hard work, several elements proposed by the Border Network for Human Rights (such as the creation of a U.S.-Mexico border enforcement review commission, more Border Patrol training and better reporting of border deaths) made it to the “Security Through Regularized Immigration and a Vibrant Economy (STRIVE) Act,” a promising bill that, like the Sensenbrenner bill, would eventually fail.

The Border Network for Human Rights’ efforts were greatly aided by the work of the U.S.-Mexico Border Immigration Task Force, a group of elected officials, law enforcement officials, academics and religious representatives organized by the Border Network in 2006. Task Force members traveled to Washington, D.C., several times to speak to federal officials about the need for comprehensive immigration reform.

At the same time, the Border Network for Human Rights started organizing border tours to bring staffers for key members of Congress to experience the reality of the bi-national way of life.

2006: Trabajando con el sistema

La Red Fronteriza por los Derechos Humanos continuó trabajando en la reforma migratoria en 2007 con campañas de envío de cartas y foros de discusión con el objetivo de incluir las voces de las comunidades fronterizas en el debate nacional. Gracias al arduo trabajo del personal, varios elementos propuestos por la Red Fronteriza por los Derechos Humanos (como la creación de una comisión de revisión de la aplicación de la ley fronteriza entre EE. Ley de Inmigración y Economía Vibrante (STRIVE, por sus siglas en inglés), un proyecto de ley prometedor que, al igual que el proyecto de ley Sensenbrenner, eventualmente fracasaría.

Los esfuerzos de la Red Fronteriza por los Derechos Humanos recibieron gran ayuda del trabajo de la Fuerza de Tarea de Inmigración Fronteriza México-Estados Unidos, un grupo de funcionarios electos, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, académicos y representantes religiosos organizados por la Red Fronteriza en 2006. Los miembros de la Fuerza de Tarea viajaron a Washington, D.C., varias veces para hablar con funcionarios federales sobre la necesidad de una reforma migratoria integral.

Al mismo tiempo, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos comenzó a organizar recorridos fronterizos para traer personal para que miembros clave del Congreso experimenten la realidad del estilo de vida binacional.


2009: Preparing for the next fight

The 2008 presidential elections and the subsequent push for health care reform placed immigration reform onto the back burning. During that time, the Border Network for Human Rights concentrated on building up its grassroots network, doubling its membership in the span of one year. The group also reorganized its work around four pillars — Community organizing, Policy, Alliance building and Communications.

In mid-2009, the Border Network for Human Rights organized like-minded groups around the state into the Reform Immigration for Texas Alliance. The alliance’s first action was to gather 25,000 signatures in support of immigration reform and to participate in a national day of action in Washington, D.C., October 13.

The Border Network for Human Rights community is still working for a resolution to the immigration debate, one that is sensible and humane and takes into account border communities.

2009: Preparandonos para nuestra siguiente batalla

Las elecciones presidenciales de 2008 y el posterior impulso por la reforma del sistema de salud colocaron la reforma migratoria en un segundo plano. Durante ese tiempo, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos se concentró en construir su red de base, duplicando su membresía en el lapso de un año. El grupo también reorganizó su trabajo en torno a cuatro pilares: organización comunitaria, política, construcción de alianzas y comunicaciones.

A mediados de 2009, la Red Fronteriza por los Derechos Humanos organizó grupos de ideas afines en todo el estado en la Alianza para la Reforma de la Inmigración en Texas. La primera acción de la alianza fue reunir 25,000 firmas en apoyo a la reforma migratoria y participar en un día nacional de acción en Washington, D.C., el 13 de octubre.

La comunidad de la Red Fronteriza por los Derechos Humanos todavía está trabajando por una resolución al debate sobre inmigración, una que sea sensata y humana y que tenga en cuenta a las comunidades fronterizas.